聯合谷歌找到“第二個太陽系”後,NASA的下一個目標鎖定「三體人」的老巢

NASA的科學家上週五剛剛藉助谷歌的AI技術發現了“第二個太陽系”——距離地球2545光年的“Kepler-90”恆星系統。

最近,NASA又把另一項太空探索任務提上了日程,這次的觀察物件近了一些,是距地球4.4光年、離太陽系最近的半人馬座阿爾法星。嗯,它就是那個三體人的老巢、霍金「突破攝星」計劃想要首先探測的恆星系。

據Newscientist報道,NASA計劃在2069年,也就是在阿波羅11號100週年之際,發射一個探測器去往阿爾法星。

NASA要去地球附近的系外行星上尋找生命

圖片來源:ESO/Digitized Sky Survey 2

訊息是NASA噴氣推進實驗室的研究員安東尼·弗里曼12日在美國地球物理聯盟會議上對外透露的。這個概念專案是如此之新,以至於到現在還沒有一個恰當的名字,而且它所需要的大部分技術都還未成型。

新專案的推動力來自美國2016年通過的一項撥款法案,該法案對NASA星際航行的研究提出了要求:到2069年,星際航行的速度至少能達到光速的10%。這意味著星際航行器50年後的飛行速度需達到每小時6700萬英里。

而目前,我們只有一艘人造航天器飛出了太陽系,即旅行者1號。它於40年前發射,現在正以每小時3.8萬英里的速度飛行,速度不及光速的1% 。

研究小組說,此次計劃發射的探測器主要是為了確定阿爾法星系是否存在生命(是否有類似地球的行星),之後還會對人造建築物、燈光以及土地等進行大規模掃描。

不過在完成這些目標之前,團隊先要想辦法把探測器送到阿爾法星。阿爾法距離地球近40萬億公里,而我們迄今為止發射到太空中的最快的航天器——NASA-Germany Helios,速度也只有每小時25萬公里。照這樣飛下去,抵達阿爾法星得花18000年。

而如果按NASA的新目標——航天器速度達到光速的10%,那麼飛到半人馬座阿爾法星的時間只需44年。

為了做到這一點,NASA的研究人員正在開發一系列的新技術,包括反物質碰撞、核動力推進系統和鐳射驅動的輕型帆船等。

核動力推進系統方面,美國物理學家羅伯特·巴薩德在上世紀60年代曾提出利用衝壓式噴氣發動機來實現星際飛行。該發動機利用電磁場從星際物質中吸收氫氣,充分壓縮使其發生核聚變以推動飛船前進。

對於輕型帆船而言,NASA計劃將小型航天探測器安裝在輕型航行帆上,通過鐳射束驅動奈米筏,速度可能達到每小時1億英里。

NASA噴氣推進實驗室小組已經為這項任務擬定了科學目標,包括對航行器沿途遇到的物質和輻射的構成進行研究,以及在飛行時測試廣義相對論。

按照目前的計劃, NASA需要發射一個可以自行定位的大型望遠鏡,使阿爾法星發出的光線能夠照到太陽,再用一種叫做引力透鏡效應的技術讓我們看到太陽系外行星的全貌。

據瞭解,半人馬座阿爾法星系距離地球24.9萬億英里,是離我們最近的恆星系。那裡的三顆恆星分別是半人馬座A、半人馬座 B和比鄰星。

半人馬座 α 星是一個三合星系統:半人馬座α星A + 半人馬座α星B + 比鄰星

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