全球企業研發投入排行榜釋出,亞馬遜又奪冠了

直到 2013 年,全球企業研發排行榜裡都找不到亞馬遜的身影,但這家以電商業務聞名的公司卻在近幾年持續霸榜,甚至遙遙拉開了與第二名的差距。

四月初,彭博社釋出了 2017 年全球企業研發投入的排行榜,亞馬遜以 226 億美元的鉅額投入高居榜首,比第二名 Alphabet 高出了整整 60 億美元,這一資料比 2016 年翻了一番。

2017 年全球企業研發支出排名;圖源:彭博社

亞馬遜的確是整個榜單裡的特例,它所屬的電商行業幾乎沒有其他公司上榜,來自中國的阿里巴巴雖然市值上與亞馬遜差距不大,已成長為市值五千億左右的國際巨頭,但研發投入卻排在了五十名開外。

亞馬遜為什麼要在研發成本上投入這麼多呢?事實上,亞馬遜已經不再是一家單純的電商公司了,它的業務正在向雲端計算、硬體領域以及內容領域傾斜,這些業務給亞馬遜帶來了更多的營收,也需要亞馬遜持續不斷地投入其中。

雲服務 AWS

首先是增長迅速的雲服務 AWS。從營收來看,AWS 正在成為亞馬遜最重要的業務之一,它的營收在 2017 年增長了 43%,達到了 175 億美元,佔據了亞馬遜整體營收的 10%,僅這一項收入就讓亞馬遜成為了商業軟體行業排名前五的巨頭。分析師預測,這項業務將在 2018 年實現 38% 的增長,摩根斯坦利的分析師還預測,在 2020 年,AWS 將會為亞馬遜帶來超過 400 億美元的收入。

商業軟體巨頭;圖源:Flickr

但 AWS 營收增加的同時成本也在飆升,在新的市場開設雲服務需要建造資料中心等基礎設施,此外亞馬遜也在積極地研發建立在 AWS 上的新服務與技能,為此,每年亞馬遜都會召開 AWS 的開發者大會,向 AWS 上的企業使用者們釋出其最新推出的功能和服務。

增長的壓力也一直懸在亞馬遜雲端計算部門的頭上,微軟於 2010 年推出了與亞馬遜直接競爭的雲服務 Azure,藉助微軟長期積累的企業端優勢,Azure 正在一點一點地蠶食亞馬遜早先佔下的市場。據市場研究公司 Canalys 在 2 月估計,Azure 已經為微軟拿下了雲端計算市場 14% 的市場份額,價值 156 億美元,僅次於 32% 的亞馬遜 AWS。此外,據微軟四月底釋出的財報,Azure 在該季度營收增長達到了 93%,這意味著 Azure 已經連續超過十個季度營收增長超過 90%,遠遠高於 AWS 的增長速度。

亞馬遜想要保證優勢,必須在雲服務領域投入重金購置基礎設施、研發新的服務與功能,以開闢新的市場、留住現有的使用者。

Lab126

很多人可能都沒有聽說過 Lab126,但你一定聽過它研發出的產品:Kindle 和 Echo 系列。

Lab126 是亞馬遜成立於 2004 年的全資子公司,主要業務是硬體研發,其中最出名的就是自公司設立之初開始研發的 Kindle 系列電紙書產品,後來這家公司還推出了 Kindle Fire 系列平板電腦、Fire Phone 智慧手機以及近幾年來引領了智慧語音互動潮流的 Amazon Echo 系列智慧音箱。

可以說,自從 Kindle 獲得了眾所周知的成功之後,亞馬遜和 CEO 傑夫·貝佐斯本人對 Lab126 的重視程度越來越高。Kindle 的成功幫助亞馬遜的電子書業務實現了業績的飆升,據悉,在 2011 年,第一代 Kindle 推出的四年後,亞馬遜電商網站上電子書的銷量就超過了實體書。正因為這樣的成績,亞馬遜才希望通過 Lab126 研發出的硬體來帶動自己服務和電商業務的增長,也就有了後來的平板、智慧手機以及與其視訊內容服務繫結的電視盒 Amazon Fire TV。

傑夫·貝佐斯手持 Kindle Fire 系列平板

不過,Lab126 以「實驗室」為名,自然也有著許多失敗的案例,比如前面提到的智慧手機 Fire Phone,這條產品線在推出一年之後就被叫停,據後來第三方的調研估計,Fire Phone 的銷量或許還不到五萬臺。這次失敗讓貝佐斯大為光火,他關停了產品線,還裁掉了不少 Lab126 的員工,那是 2014 年前後,iPhone 和安卓手機已經幾乎拿下了所有的市場,貝佐斯的這場豪賭毫無疑問以損失慘重告終。

傑夫·貝佐斯釋出 Fire Phone

但正如貝佐斯自己常說的,「如果你知道一件事可行,那它就不叫實驗了。」對新技術和新產品的執著探索正是這位自稱「nerdy」的創始人為華爾街所欣賞的一點。

Amazon Echo 系列智慧音箱產品

前不久,有媒體爆料稱 Lab126 正在祕密研發代號為「Vesta」的家用機器人,研究持續七年之久,目前已處於收尾階段。為了研發這款機器人,亞馬遜一直在招聘大量的機器人專家。截至目前,這家研發為主的子公司已經擁有超過 3000 名員工,遠遠超過一家所謂「實驗室」該有的規模。

某種程度上說,Lab126 是亞馬遜所有研發支出中最近似傳統概念中「研發」意味的專案。在外界看來,奇酷的硬體幾乎是科技公司最吸引人的地方,而對於以網上書城起家的亞馬遜而言,在 Lab126 身上持續不計成本地投入,更像是為努力維持著自己「科技酷公司」的標籤,因為 Lab126,亞馬遜才能變得更酷。

原創內容

亞馬遜與榜單上其他公司尤其不同的一點在於,它的研發投入中包含了對原創內容的投入,在亞馬遜自家的財報上,這項支出被命名為「技術與內容」,內容被定位為與整個技術研發同等重要的地位。

據 Recode 報道,2017 年亞馬遜在原創視訊領域的投入高達 45 億美元,在流媒體巨頭中僅次於 Netflix 投入的 63 億美元。

這筆投入對亞馬遜而言意義巨大。亞馬遜的 Prime 會員服務近些年來增長迅速,這與它綁定了亞馬遜旗下多條業務、產品線有關。有了 Prime 會員,使用者可以享受亞馬遜購物最快一天到貨的服務,還有流媒體視訊和音樂,以及線上的電紙書閱讀服務等,這些服務貫穿美國人們生活的方方面面,因此 Prime 會員的訂閱率一直保持著不錯的增長。

原創內容正是 Prime 會員中最吸引人的服務之一,據 CNBC 報道,僅到 2017 年初,亞馬遜的視訊服務就為亞馬遜帶來了超過 500 萬新 Prime 會員。這些對亞馬遜原創內容感興趣進而訂閱 Prime 會員的使用者,也會隨之使用起 Prime 會員的其他服務(比如電商),讓這筆會員支出「物超所值」,如貝佐斯所說,「贏下一座金球獎,我們就能賣出更多的鞋子。」

出席金球獎的貝佐斯

據悉,2018 年亞馬遜對電影和電視等原創視訊內容的投資預算高達 50 億美金,此前路透社曾報道了亞馬遜從大量獨立電影專案撤出的訊息——亞馬遜打算大舉進軍高票房和收視的大製作,從預算上來看,這些大製作的成本高達 5000 萬美元,而亞馬遜近年來參與的獨立電影製作成本僅為 500 萬美元左右。

此外,亞馬遜還瞄準了一些大型的 IP,比如魔幻經典《指環王》。今年三月初,路透社爆料稱亞馬遜將在電視劇版《指環王》的專案上追加 2.5 億美元,一舉將預算提高到 5 億美元,遠高於電影三部曲的 2.8 億美元。還有未經證實的訊息稱,亞馬遜盯上了劉慈欣的科幻鉅著《三體》,或將投資十億美金製作單整合本高於《權力的遊戲》的劇集。

亞馬遜對原創內容的投入決心由此可見一斑。前不久,亞馬遜將美國本土的 Prime 會員價格從 99 美元漲到了 119 美元,這更是顯示出亞馬遜對其會員服務的自信。高額的投入之後,亞馬遜也在索取更多的回報,而投入了更多的亞馬遜會員,當然不希望這 119 美元的年費只買下了幾部科幻大片。

離未來更近,離歷史更近

除了以上幾筆大型的開支以外,亞馬遜仍然在其零售網路、無人機快遞以及無人便利店等領域持之以恆地投入研發,這些投入讓亞馬遜在面對未來五至十年的挑戰時胸有成竹。

Amazon Prime Air 配送無人機

亞馬遜的股價比起兩年前的低谷時翻了兩番,市值也在前不久超越了 Google 和微軟,成為僅次於蘋果、全球第二大的公司。甚至,不少華爾街的分析師預測,亞馬遜或許會先於已有九千億市值的蘋果,觸達萬億市值的巔峰。

對於華爾街對亞馬遜近乎超常的樂觀,十九年前著名的訪談節目「60 Minutes」中就有了解釋:「投資人喜歡有未來的公司,亞馬遜有未來,而西爾斯(Sears,零售巨頭)沒有,這就是科技的瑰麗之處。」

除了未來,高額的研發投入還是亞馬遜走進歷史的絕佳機會。像曾經聞名矽谷的貝爾實驗室以及 PARC(帕羅奧多研究中心)一樣,人們也許會忘了它們的母公司 AT&T 和施樂是誰,但始終不會忘了這些為世界帶來電晶體、行動電話、太陽能電池以及圖形互動介面的實驗室們。

之於亞馬遜,改變零售,改變人們的閱讀習慣,甚至真正將語音互動推向千家萬戶,這些或許才是貝佐斯真正希望亞馬遜為人們所銘記的東西。

責任編輯:克里斯

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