在後院造核反應堆的天才發明家,後來怎麼樣了?

外國人的後院簡直是潘多拉的魔盒,你不知道有多少天才在這裡倒騰他們的發明。之前狂丸介紹過14歲在自家後院造出了核反應堆的泰勒·威爾遜,但恐怕大家不知道他的這個瘋狂行為是一次對偶像的模仿。只不過與泰勒·威爾遜的順遂相比,他的偶像大衛·哈恩的人生要坎坷的多

大衛·哈恩 來源:Weird History

大衛·哈恩第一次展現出自己的天分是在10歲那年,他從爺爺手裡繼承來了一本化學實驗寶典,爺爺原本的意思是讓他打發無聊不要再在放假的時候調皮搗蛋了。

但沒想到這本書卻讓大衛·哈恩從此醉心於一些危險的實驗:自己造出一箇中子增殖反應堆。為了完成這個目標,他在後院小屋子裡倒騰的東西多次差點把家炸了。

為了能順利造出增殖核反應堆,他必須要提取到放射性元素——鈾,市面上能買到的學生實驗儀器套餐顯然不能滿足這項偉大事業的使用需要。

於是15歲的大衛·哈恩自稱是Chippewa Valley高中的一名物理老師,藉著這個假名號,他開始給各大組織寫信,講述自己的實驗和研究,最終目的是為了獲得專業機構的幫助。

大衛·哈恩承認,那個時候他每天至少要寫二十封這樣的信。在這種廣撒網的情況下,他如願以償的獲得了一部分組織的信任,其中給了他最大幫助的就是NRC(美國核管理委員會)

他們不僅向他提供了所需要的放射性物品的資料和價格,還為他背書,保證了「哈恩教授」所需要購買的這些放射性材料的危害是非常小的,大家可以放心賣給他。

靠著招搖撞騙,大衛·哈恩像在菜市場買菜一樣,搞到了自己需要的材料,專心在後院搭建自己的反應堆。

實驗完成的差不多的時候,他意識到當地的輻射量正在急劇上升,是正常水準的1000倍。所以他決定在鄰居都集體病變之前,趕緊把一些放射性元素處理掉。

在處理廢料的途中不幸被美國群眾舉報了一波,理由就是他鬼鬼祟祟的,看起來像個偷輪胎的賊。

雖然警察沒能在他的後備箱裡搜出輪胎,但是卻找到了一大箱危險物品,包括五十塊用錫紙包好的灰色粉末、水銀和其他各種化學物質。

因為這次「意外」,連帶著大衛·哈恩在後院建立的祕密實驗室也被暴露在了陽光下。他不但沒有因此提前拿到大學的錄取通知書,反而引來了警方的注意。

一群穿著防輻射服的環境局人員在他家的院子裡隔離排查了很久,試圖找出核洩露。雖然經過專業人員的排查並沒有核洩露,但當地政府還是花費了6萬美金用以清理這些核實驗的遺骸,實驗室也被勒令關閉。

時年17歲的大衛·哈恩表示很無辜,自己只是想簡單的做個手工造箇中子槍,然後拿一塊童子軍的徽章而已。

雖然加入童子軍幾乎是每個美國青少年的必修課,但是比起畫個賀卡捏個泥人來說,大衛·哈恩的手工課實在不是一個層級的,所以當時人們稱他為「放射童子軍」。

穿著童子軍制服的大衛·哈恩

但這次事故並沒有讓大衛停下腳步,他的一生始終沒有放棄過這項事業。2007年大衛·哈恩再次被舉報冰箱裡藏有未完成的增殖反應堆,這次他被FBI盯上了。

雖然當時並沒有足夠的證據能夠證明大衛·哈恩有罪,但短短几個月後他就再次因為偷盜大樓的煙霧報警器而被捕,這次大衛·哈恩被判處了90天的拘留。

FBI的調查公示

按理說這麼有恆心有毅力又有天分的人才,不至於淪落到進監獄去聽裡面的人才說話的。

但事實就是如此,自從17歲嘗試造增殖反應堆並被警察發現了之後,大衛·哈恩的天才之路就開始走起了下坡。

來源:Weird History

與一般的科學家不同,大衛·哈恩的實際文化程度並不高。他應該算是一個偏才,除了對化學實驗感興趣之外,在其他科目上並不太花心思。

這一點從他15歲時假冒物理老師給各大組織寫信招搖撞騙時就可以看出來,那些信上面的拼寫錯誤非常多,當時的NRC能信了他的鬼話也真是非常不容易。

高中時他的功課就念得七七八八的,勉勉強強混到了畢業。實際上大衛·哈恩本人的智商從遺傳上來說應該不是太差,他的爸爸和爺爺都是通用汽車的工程師,家庭學習氛圍也還行,畢竟帶他啟蒙的那本化學實驗書還是他爺爺送給他的。

所以高中畢業之後,雖然大衛·哈恩因為自己的實驗室被拆喪了一段時間,但他的父親還是鼓勵他去念了一個大學——馬科姆社群學院。

在社群大學裡除了對冶金這門課感興趣之外,別的課程大衛·哈恩基本都選擇了眼不見為淨。

又接著混了一段時間,大衛·哈恩不知怎麼的又跑去當了四年兵。回到美國之後他才又撿起了自己核反應堆實驗,途中也出現了不少被警方抓捕的情況,2007年只是其中一次。

後期在被抓的時候,能夠明顯看到他的臉上佈滿了紅色的瘡疤,警方認為這是因為他長期接觸放射性元素的緣故,但是大衛·哈恩本人據死不認。

當時的大衛·哈恩

實際上那個時候他的精神狀態並不是很好,患有嚴重的偏執型精神分裂被捕後警方延緩了判刑時間,讓他在監獄裡的精神病房接受過一段時間的治療,但成效並不是很明顯。

據推測這或許跟大衛·哈恩的童年經歷有關,在他還是嬰兒的時候父母便離異了,他一直跟著母親住,17歲第一次差點造出增殖反應堆就是在母親家後院的小屋裡。

1996年時母親的自殺給了他很大的震撼,不過大衛·哈恩還是仍舊選擇住在母親的房子裡,並將一切陳設保留母親在世時的樣子,並且同時繼續著自己的實驗。

後期他又染上了酒癮和一定程度的藥物依賴,2016年39歲的大衛·哈恩由於飲酒的同時服用苯海拉明和芬太尼,導致中毒不治身亡,至死也沒能完成自己成為核專家的心願。

這大概是所有後院發明家裡最讓人感到惋惜的一位了,他的實驗雖然接近成功,但人生卻是大失敗。後半生一直在酗酒和藥物上癮中度過,沒有穩定的工作來源,靠偷竊維持自己的實驗。

這種天才的隕落似乎也在告誡我們,有堅定的目標與瘋狂的想法固然不錯,但在實現的過程中仍需要腳踏實地,而非是在偏執中迷失自我。

(文中圖片均來源自網路,僅作交流學習使用)

參考資料:

https://harpers.org/archive/1998/11/the-radioactive-boyscout/

https://en.wikipedia.org/wiki/The_Golden_Book_of_Chemistry_Experiments

https://www.boredpanda.com/story-radioactive-boy-scout-david-hahn/?utm_source=google&utm_medium=organic&utm_campaign=organic

https://vault.fbi.gov/david-hahn/David%20Hahn%20Part%2001%20of%2001/view

https://arstechnica.com/tech-policy/2017/03/radioactive-boy-scout-died-of-alcohol-poisoning-not-radiation-father-says/

https://bigbangtheory.fandom.com/wiki/David_Hahn,_Atomic_Boy_Scout

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