清朝女學霸名震國外,但90%的國人卻不知道她?

生活在清朝、年輕有為的女性科學家,不到30在天文、數學等多個領域都有所成就——看完這個敘述,你能猜到這是哪位學霸嗎?事實上,別說是你我,大多數中國人似乎對這位女科學家都沒什麼印象,但她卻備受老外的推崇,還被畫成了畫表示紀念——她就是清代天文學家、數學家,王貞儀。

義大利書籍中王貞儀的畫像,正在觀天象

王貞儀,字德卿,安徽天長人,出生於1768年,也就是清朝乾隆三十年。她的一生相當短暫,29歲就英年早逝,但她走過的29年可以說是相當高效,不僅在女性受教育水平普遍較低的環境中自學了天文學、數學、醫學和地理等理科科目,同時詩詞創作、甚至騎馬射箭也毫不含糊,活脫脫一個文武雙全的大才女。

這位學霸一邊做著科研,一邊還寫著書,而且全是天文、數學方面的理科書,29年裡共寫了大大小小64卷,最出名的著作是天文學方面的《月食解》,講述的是月食相關的知識。不過因為王貞儀在世時成就並不受人重視,所以許多書的手稿沒有儲存下來,後來漸漸失傳,留下的書籍只是很小一部分了。話說回來,比起義大利人畫的畫,還是咱們自己人畫的更美。

說起王貞儀令人羨慕的學霸一生,就不得不提她的家庭背景,在封建保守、女性幾乎沒機會接受教育的清朝,王貞儀是幸運的,她出生於書香門第之家,父親是清代學者王錫琛,雖然考了好幾次科舉並沒有中過,但他精通醫學,靠行醫維生。王貞儀爺爺是知府,也就是當官的,精通數學,也寫過好多本數學相關的書。

王貞儀11歲的時候去她爺爺當官的宣化府住了5年,這5年對她影響非常大。王貞儀爺爺家中藏書非常多,據說整整75櫃,將近萬卷,其中有很多還是張衡、祖沖之等著名科學家的書。

在這樣一間藏有近萬卷書的書房裡,王貞儀看到了一個大不一樣的世界。

天文學家張衡

她喜歡看天文學的書,探索宇宙奧祕,又在祖父影響下鑽研數學,認識了小夥伴,平時一起讀書分享心得,互相寫寫詩,這讓王貞儀的詩文功底日漸成熟。同時還在一位蒙古阿將軍夫人的教導下練習騎馬射箭,據說箭法很準,「發必中的,騎射如飛」。

這5年過去後,她已經16歲了,長成了亭亭玉立的大姑娘,她父親認為,孩子成長中不僅要讀萬卷書,更要行萬里路,親眼見過親身經歷才更有實感,於是便帶著王貞儀開始遊學。

一路去了北京、陝西、湖北和廣東等地,途中她爸爸靠行醫救人維持生計,充當路費。這一趟下來,王貞儀見識長了不少,以前只在書裡瞭解理論知識,現在擡頭看看真實世界,大江大河在面前流過,這無疑豐富了她的人生閱歷。

後來她還寫下詩句:「足行萬里書萬卷,嘗擬雄心勝丈夫」,單這一句,足以展現她不甘於整日徘徊於深閨之中的雄心。

18歲的王貞儀結束了旅行,和家人一起定居南京。古代女子一向很早結婚,18歲已到了待嫁的年齡,但學霸一心只有學習,還有那麼多書沒讀,那麼多知識沒探索完,根本無心戀愛。所以她才不管什麼陳規舊俗和家人反對,在南京定居之後繼續搞科研。18歲到24歲,她把這幾年全獻給了科學事業。

少年時讀過的書不過是啟蒙,懵懂地打開了一扇窗,長大了心智逐漸成熟,許多知識還等著她慢慢深挖。天文、數學、醫學、地理和詩歌,在這麼些個科目裡,王貞儀最喜歡的還是天文。

曾在一個除夕夜,和家人吃過團年飯後,王貞儀還不想休息,她拿著一面鏡子來到書桌前,就著房樑上的吊燈,她開始模擬起月食形成的過程。她把吊燈當作太陽,書桌看作地球,鏡子當成月亮,不斷變化三者的相對位置,她躲在陰影裡,思考月食到底是怎麼形成的。

這種辦法現在看上去顯得有點簡陋,但在那個科學並不發達的時代,這已經是個相當不錯的模擬實驗了。況且在清代要研究天文,不要說是女性,就是民間男性學習天文也是被禁止的。當時的天文學一直都是皇家的特權,只能是朝廷裡類似「欽天監」的專職機構才被允許觀天象,畢竟以前的帝王多迷信,十分看重每年老天爺會給出什麼樣關於風調雨順的暗示。

明末清初時期的欽天監湯若望

所以王貞儀的行為,在當時可以說是衝破了舊俗。但喜歡在背後偷偷八卦的人肯定也不少,總有一些流言蜚語的惡意揣測,說她一個女孩子,不早早婚嫁成天讀書,像什麼樣子,肯定只是為了博外人眼球,想名留青史。

來源:power in numbers / 王貞儀

王貞儀倒不怕這些謠言,她喜歡觀察星象,也十分推崇張衡對月食成因的解釋。搭配著從書裡讀來的理論知識和自己多次的模擬實驗,她終於弄清楚了日食、月食的形成原理。 隨即寫下了《月食解》,把研究成果記錄了下來。

在《月食解》中,她說太陽照耀著月亮,我們看到的月亮才有光。人們從地球上看月亮,只有十五能看到望(滿月),初一才能看到朔(月隱)。她所闡述的月食理論,和現代天文學的認識完全一致,這在當時是多麼難得的事情。

在天文方面,她寫下過很多書,除了《月食解》,流傳下來比較出名的還有《經星辯》、《黃赤二道解》、《地圓論》、《地球比九重天論》等等。

數學這個領域,她的成就集中在科普方面王貞儀覺得數學科普就是要簡單易懂,還特別重視喚起大家對數學重要性的認知。在她著作《象數窺餘》的序言裡有一句話可以窺見她做數學科普的初心:「務求其理眾曉,且簡直明晰。」

於是她閱讀了中國古代數學的著作,學習從西洋傳入中國的「籌演算法」,和中國以前的籌算相比,她覺得西洋傳來的要簡單許多,她就開始普及這種新的籌演算法。寫下了當時的科普書,《勾股三角解》、《歷算簡存》、《籌算易知》、《象數窺餘》等等。

日本的一種帶格算籌板

理科方面有進展,文學方面她也並不落後。她寫過很多詩歌,留下來的有《德風停詩鈔》、《德風亭集》等作品。

《德風亭集》

到了25歲的時候,王貞儀結識了一名叫詹枚的青年,這次她選擇結婚,和丈夫一同到安徽生活。然而令人意外的是,因為經常熬夜讀書,她開始患有嚴重失眠,加之身體虛弱,婚後不久就因病去世,年僅29歲

來源:culturacolectiva.com

王貞儀對科學的貢獻不言而喻,奇怪的是,國內卻很少人瞭解她,更少看到和她有關的資訊。倒是在國外,王貞儀的名氣卻不小

2000年2月8號,北京天文臺施密特CCD小行星計劃發現了一顆小行星,國際天文學聯合會把這顆小行星命名為王貞儀Wangzhenyi,代號43259。

來源:[email protected]

2018年,美國哈維穆德學院的數學教授Talithia Williams出版了一本書《數學的力量》,裡面專門介紹了對數學發展有過巨大貢獻的女性,其中就有一章專門介紹了王貞儀。

來源:quartoknows.com / 《數學的力量》封面

在一些專門介紹科學家的外文書籍中,也經常能看到王貞儀的身影。一本名為《Women in Science》的書中,列舉了50位女性科學先鋒,其中就有王貞儀的故事。

來源:[email protected]

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就連在國外的一些社交網站裡,也常能看到孩子們的王貞儀塗鴉作品:

來源:[email protected]

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在感嘆的同時,狂丸不得不說,這位硬核的女科學家真的值得更多國人去關注。她傳奇的一生雖然短暫,但卻不受時代侷限性的禁錮,大膽的探究科學,在各種條件都受限制的清朝,用很短的時間取得了這麼多成就並影響後世,實在令人敬佩。而最可惜的,就是她的英年早逝——也許,這位傳奇的女子,是找機會穿越回現代了?

(文中圖片均來源自網路,僅作交流學習使用)

參考資料:

https://en.wikipedia.org/wiki/Wang_Zhenyi_(astronomer)

http://www.scaffalecinese.it/storie-della-buonanotte-per-bambine-ribelli-dalla-cina-due-vite-di-donne-straordinarie/

https://www.douban.com/group/topic/2424797/

https://scientificwomen.net/women/zhenyi-wang-98

https://www.pinterest.com/pin/476114991853467345

https://en.wikipedia.org/wiki/Counting_rods

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E9%92%A6%E5%A4%A9%E7%9B%91

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