三大運營商預計今年的5G投資大約在340億,而實力最強的中國移動預計的5G投資大約為170億,相比起當年4G建設三大運營商均在第一年就開始大規模建設4G網路顯然如今它們對5G的投資要謹慎得多,柏穎科技認為它們如此做應該是基於現實的考量。

三家運營商已有強壯的4G網路

三大運營商當初快速建設4G網路主要是因為中國移動的影響。3G時代中國移動獲得了技術最不成熟的TD-SCDMA技術,這導致中國移動花了3年多時間才推動TD-SCDMA產業鏈成熟,到2012年隨著聯發科推出TD-SCDMA晶片,以及眾多國產手機支援TD-SCDMA才讓TD-SCDMA終端極大豐富,到2013年TD-SCDMA手機銷量達到1.55億部,相當於另外兩家運營商的3G手機銷量之和,最終只是讓中國移動在3G市場實現了三分天下有其一,這與它佔國內手機使用者的六成不成比例。

由於3G技術不如另外兩家運營商,中國移動在2014年獲得TD-LTE技術後迅速建設4G網路,以此擺脫3G的窘境,至2015年其基本建成覆蓋全國的4G網路。在中國移動的刺激之下,3G技術同樣不如中國聯通的中國電信也迅速用兩年時間建設了一張覆蓋全國的4G網路。

唯有中國聯通,其原領導層以為可以憑藉無線速度與4G接近的3G網路抗衡,而在4G網路建設上進展較為緩慢。不過隨著中國聯通的領導人在2015年變更,新任董事長王曉初認為中國聯通需要集中全力建設4G網路,但是至2017年底中國聯通依然在4G網路建設上落後於另外兩家運營商,此時中國移動、中國電信、中國聯通的4G基站數量分別為180萬座、115萬座、87萬座。

今年初,中國聯通決定再投資250億建設4G網路,在再次大舉投資建設之後,預計三大運營商均將擁有完善覆蓋全國的4G網路,這將為它們在5G時代的競爭打下基礎。

三大運營商建設5G網路各有考量

普遍認為,由於5G技術採用了高頻段,這將導致5G網路的單基站覆蓋範圍遠較4G的小,5G基站建設的密度將遠較4G的高,投資也將比4G大的多。中國三大運營商運營4G不到5年時間,4G網路已投資了近萬億,這讓三大運營商均承受了極大的資金壓力,對於存在債務的中國電信和中國聯通來說尤其如此,這讓它們在推進4G網路建設的時候不得不慎重考慮。

我們都知道5G網路主要是為物聯網、自動駕駛等行業設計,但是這些行業目前無論是國內外市場都尚未成熟,如此一來對於運營商來說激進建設5G網路的意義並不大,而通過在當前正積極嘗試發展這些產業的城市建設5G網路則可以促進這些新興行業的成熟,待到這些產業逐漸成熟再推進5G網路覆蓋至全國應該更合適。在城市先行建設5G網路可以滿足現有的產業要求,同時對於三大運營商來說建設5G網路又有緩急的差異。

對於中國移動來說,其建設5G網路的首要考慮就是緩解當前高度擁堵的城市的4G網路。由於中國移動的4G技術TD-LTE在網路覆蓋、無線速率等都不如中國聯通和中國電信運營的LTE-FDD,而它又擁有最多的4G使用者數,其4G使用者佔中國4G使用者超過六成,如此就導致其4G網路過於擁擠,尤其是人口集中的城市區域,此前中國移動的部分城市4G網路已出現數次崩潰,顯示出其在城市區域的4G網路已處於緊繃狀態,這迫使它相較另外兩家運營商更有迫切性在城市建設5G網路。

相比之下,中國聯通、中國電信的4G使用者數分別佔中國市場4G使用者數的比例大約在兩成,其4G網路相對充裕,這也是它們敢於發動流量價格戰,並在此前推出有中國特色的不限流量套餐的原因,在這樣的情況下它們自然不急於建設5G網路,這也是它們在5G網路建設投資上預計今年的投資額只有中國移動的一半的原因。

中國的運營商先行在城市建設5G網路也符合當前全球的潮流,普遍認為由於5G技術提供了更大的容量和更高的無線速度,因此這項技術在當前人口集中的城市將有較大的需求;而在農村等人口稀少的地區,當前的4G網路都能提供足夠的容量和無線速度,對5G的需求並不大,因此在較長的時間內無需在農村建設5G網路。

此外5G產業鏈尚未成熟也是其中的一個原因之一,當前的5G標準尚未完全確定,5G晶片尚未完全成熟(已推出5G晶片的高通和華為推出的都是5G基帶,尚未整合進手機晶片當中),5G手機尚未正式推出,預計4月5日上市銷售的三星galaxy S10為全球第一款5G手機,這也是運營商並不急於建設5G網路的原因。

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