金星是除太陽和月亮之外最亮的自然天體,傍晚時分西方的天空中閃爍的亮星就是它,古時候稱之為長庚星、太白星,有時候它又會在早晨來臨前出現在東方,稱之為啟明星。

金星也是距離地球最近的行星,最近的時候只有3800萬公里,是地月距離的100倍;相比較而言,在地球軌道外圍執行的火星,最近時距離地球約5500萬公里,所以單從距離上而言,去往金星肯定要比去往火星更容易一些。而且前往金星時會受到太陽引力的影響,有一種引力加速度,而前往火星則會受到太陽引力的拖拽效應,所以前往金星,要比前往火星省時省力不少。

可是我們卻經常聽說世界上的一些航天大國都去探索火星,幾乎每一個有太空探索雄心的國家都有火星探索計劃,媒體報道我國也準備明年往火星發射探測器,但很少聽說哪個國家想去探索金星,這是怎麼回事呢?

其實原因和兩顆星球的探索價值有關,如今人們已經認識到金星的表面環境非常惡劣,探測器根本無法在金星的表面上長時間駐留,所以探測金星通常只能在金星的外圍,以及在它的大氣層中做部分探索,這在科研以及使用方面的意義和價值都不大。

但是反觀火星,探測器卻可以降落到火星的表面,並且在上面長時間駐留,可以在火星的表面探測火星的大氣和土壤成分,甚至還可以在火星上挖洞探測火星的內部,並且科學家還認為將來人類可以在火星的表面建立封閉式基地,在上面從事科考任務,甚至將來有往火星上移民的可能,因此探測火星的意義遠大於探測金星。

不過,這樣的認知實際上卻是建立在美國和前蘇聯兩個航天大國在上世紀60~80年代對金星的長期探測的基礎上得出來的,特別是前蘇聯宇航部門,當時他們特別傾向於探測金星,因為金星的質量和體積都和地球差不多,先天條件和地球很相似,所以還曾經認為金星上面很可能有生物存在,於是前蘇聯對金星前後有著十餘次探索,後來終於摸清了金星的一些引數和情況,發現它的表面酷熱無比,大氣壓也高的離譜,大氣層全是二氧化碳,空氣中還會飄灑硫酸雨,根本不適合實地探測,所以最終放棄了對金星的探測,開始轉向於探測火星。

通過對火星的探測發現,相對而言火星的條件要比金星好得多,雖然火星的大氣層比較稀薄,表面也比較寒冷,但是火星赤道地帶的溫度並不是很低,其表面情況就如同地球上的沙漠戈壁地帶,如果人類在火星上建立封閉式基地,是可以在上面進行科研和生產活動,甚至於將來也是可以移民的。一個有著這樣的科考價值的星球,當然會吸引各航天大國的注意力了。

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