華為忙著釋出新品,蘋果忙著告別?

【文/觀察者網 奕含】

3月26日(下週二)將是個不尋常的日子。

北京時間當天凌晨1時(當地時間3月25日上午10時),蘋果公司將在美國加州總部的史蒂夫·喬布斯劇院舉行新品釋出會。而後,華為將於法國巴黎舉行華為P30釋出會。

作為全球兩大智慧手機制造商,兩者的看點或許完全不同:相對於華為繼續堅持新款手機的釋出,蘋果公司已於日前“低調”釋出其最新硬體裝置。外界猜測,屆時其將推出新聞訂閱(Apple News)升級服務以及釋出流媒體視訊服務,從而向數字服務公司轉型。

“蘋果公司正在嘗試自2007年推出iPhone以來最大的戰略變革。”彭博社在23日的一篇報道中稱。那麼,這次變革會成功嗎?

彭博社報道截圖

自iPhone推出後最大變革

在彭博社看來,當蘋果CEO蒂姆·庫克下週在史蒂夫·喬布斯劇院登臺時,他將為這家全球最大的科技公司開啟一個新時代。

事實上,活動場地就已表明其重要性。而為確保所有的注意力都集中於服務,蘋果上週還罕見地在其網站上釋出了新的硬體產品,包括升級版的AirPods、iPad和iMac。

“預計這位CEO將推出流媒體視訊新聞訂閱服務,這是該公司努力轉型為領先的數字服務提供商的關鍵一步。”報道稱,蘋果公司還可能推出類似信用卡的服務,並將所有數字服務合併成大禮包,類似於亞馬遜廣受歡迎的Prime會員計劃。此外,該公司可能討論每月的視訊遊戲訂閱

可能缺席此次活動的是:自1976年以來幫助蘋果創造數千億美元利潤的任何新硬體產品。

報道指出,上述舉措對庫克來說是一個特別的挑戰。

在喬布斯2011年去世後,接管蘋果公司的庫克是位硬體供應鏈領域專家。多年來,他竭力說服亞洲的零部件製造商組裝該公司暢銷的iPhone。不過,如今蘋果公司的三大硬體市場——智慧手機、個人電腦和平板電腦都在陷入停滯。

觀察者網此前報道,當地時間1月29日,蘋果公司公佈了2018年四季度財報。不出所料,蘋果在中國區的業績大幅下滑,蘋果主力業務iPhone銷售同比下跌15%。

而為保持增長,蘋果公司一直努力向現有裝置所有者出售Apple Music訂閱、iCloud儲存和AppleCare保修等服務。

過去幾年,服務(深藍色)佔蘋果營收的比例不斷攀升,圖片來源:金融時報

觀察者網注意到,在下週的釋出會前,蘋果的股價已在本月上漲了10%,達到四個月來的最高點。

然而,雅虎財經卻指出,目前蘋果公司的股價已較峰值下跌了26%,並且今年表現落後於標準普爾500指數。

“對於華爾街的蘋果‘信徒’來說,近來他們經歷了一系列事情,需要提升信心:首先,他們認為1000美元的iPhone X會改變遊戲規則,但事實並非如此,而且全球的銷售情況也很糟糕;其次,蘋果的管理層在季度財報中刪除了關鍵的銷售資料;再次,庫克丟擲大量假期銷售警告令市場感到意外。”

流媒體成增長關鍵

對於即將推出的服務,市場研究公司韋德布什證券(Wedbush Securities)分析師艾夫斯(Dan Ives)說:“這是蘋果公司的關鍵轉變。在我們看來,這是該公司自2007年推出iPhone以來最大的戰略舉措。庫克和蘋果在提供服務方面面臨巨大壓力,流媒體內容可能是增長的關鍵。”

分析師估計,蘋果可能會對訂閱視訊服務每月收取10美元至15美元的費用,該服務包括原創節目。

考慮到蘋果公司擁有至少有14億活躍裝置,艾夫斯在最近給投資者的一份報告中寫道,“如果使用者願意積極獲取內容,我們相信,蘋果公司在中期內(3到5年)達到1億訂閱量是一個現實的目標。隨著時間的推移,這一目標可以轉化為每年70億到100億美元的收入流。”

不過,也有人對蘋果推出視訊服務能否起到實質作用持懷疑態度

英國《金融時報》援引高盛分析師的一份報告稱,即使有2000萬人訂購這個每月15美元的服務,到2020年這項服務的年收入也只有36億美元(僅相當於去年蘋果公司2656億美元總銷售額的1%),僅會讓華爾街的共識盈利預測值增加不到0.5%

CNBC也援引高盛分析師的報告稱,“雖然新的視訊和新聞產品可能會提高iPhone的粘性,但似乎不太可能對蘋果公司產生太大的影響。”

值得注意的是,與2007年開闢了新領域的iPhone不同,蘋果的視訊服務面臨著來自知名企業的激烈競爭。

艾夫斯說,奈飛公司、亞馬遜、華特-迪士尼、視訊網站Hulu和美國電話電報公司(AT&T)每年在內容方面的投資總額至少為200億美元,而蘋果今年的投資總額約為10億美元

此外,作為蘋果公司的新合作伙伴,無論是好萊塢電影公司、電影明星,還是報紙和雜誌出版商,要麼對與要麼對與這家科技巨頭展開合作十分謹慎,要麼已與蘋果公司的競爭對手奈飛公司(Netflix)和亞馬遜等進行合作。

在電視機頂盒領域,蘋果與競爭對手市場份額

“如果庫克未能在奈飛時代(in the age of Netflix)實現流媒體服務盈利,那麼蘋果公司可能再次陷入困境。”雅虎財經評價道。

在彭博社看來,蘋果公司對視訊服務領域的野心很大,目前正專注於提供的原創內容有望於在年底前推出。同時,還招募有電影、電視節目推廣經驗的人員,以獲得包括艾美獎和奧斯卡在內的獎項。

付費遊戲也不放過

在新聞服務方面,蘋果計劃把報紙、網站和雜誌上的新聞整合到iPhone、iPad和Mac電腦上的Apple News應用程式的一個新標籤中,每月收取約10美元的費用。

《華爾街日報》和Vox將參與其中,而《紐約時報》和《華盛頓郵報》不會。

此外,蘋果公司還正和高盛集團開發一款與iPhone和Apple Pay應用程式繫結的聯合信用卡。為鼓勵及時支付,該卡支援新的虛擬獎勵以及跟蹤系統。

彭博社稱,高盛首席執行長大衛·所羅門(David Solomon)計劃出席下週的釋出活動,這暗示雙方要麼即將宣佈合作關係,要麼很快將達成交易。

知情人士還透露,蘋果還在為其App Store爭取付費遊戲訂閱,並與潛在合作伙伴進行討論。這項服務不會提供類似於谷歌Stadia新的基於雲的流媒體視訊遊戲服務,它將專注於iPhone和iPad,並將來自不同開發商的付費遊戲捆綁在一起,消費者可以按月付費訪問這些遊戲。Cheddar此前曾報道,蘋果正在開發一項與遊戲相關的訂閱服務。

一位知情人士說,該公司將按月收取費用,然後根據使用者玩遊戲的時間長短在開發商之間分配收入。蘋果可能會考慮在App Store上推出受歡迎的付費遊戲,並排除那些免費下載但通過應用內購買產生收入的遊戲。

蘋果最早可能在週一討論這項服務,或者選擇在今年晚些時候的開發者大會上詳細介紹這項服務。App Store上最受歡迎的付費遊戲包括微軟旗下的《我的世界》(Minecraft)以及NBA 2K和《俠盜獵車手》(Grand Theft Auto)等遊戲。

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