在我們的印象中,貓科動物是一類集美麗和凶殘於一身的動物。它們擁有一張迷人的面孔,以及一身柔軟又好看的皮毛,但同時它們又是優秀的獵手,天生以捕食其他動物為生,很多動物都喪命於它們鋒利的爪牙之下。那麼,為何說貓科動物又養活了很多生物呢?本文從兩方面進行分析。

首先,貓科動物尤其是大型貓科動物的獵殺習性給其他動物提供了豐富的食物。

比如在非洲,非洲獅喜歡捕殺野牛、斑馬、角馬甚至大象、河馬等大型食草動物。獅子捕殺的獵物常常不能被它們吃完,尤其是在獵物數量眾多的月份,被獅子遺棄的食物會更多。但正如動物學家所言:在非洲,沒有肉食會被浪費掉,一頭野牛,往往是獅子吃了鬣狗吃,鬣狗吃了禿鷲吃,禿鷲吃了螞蟻吃……

在美洲生活的美洲獅,雖然體型不及獅子的一半,但每個月也能在100平方公里的土地上留下200多千克的食物。這些被遺棄的食物,可以幫助安第斯神鷹等眾多食腐動物填飽肚子,並且長期地生存下去。

可以說,如果沒有貓科動物“幫忙”捕獵,很多依靠貓科動物遺棄的食物而生存的動物將面臨著巨大的難題,尤其是那些基本沒有捕獵能力的食腐動物。

其次,是貓科動物對維護健康的生態系統發揮的作用。

比如在亞洲,處於食物鏈頂端的老虎常常要捕食野鹿、野豬、野兔等食草動物,對控制這些食草動物的數量發揮著不可替代的作用。如果森林裡沒有老虎或者老虎的數量大減,那麼這些食草動物就會不受控制地繁殖。隨著食草動物數量的劇增,越來越多的植被就會被啃食,接著就會引起一系列的連鎖反應,例如動物被餓死,疾病爆發等,生態系統就會崩潰,更多生物的生存會受到威脅。

在我國以及東南亞國家的一些地區,由於老虎數量的減少或消失,野豬開始氾濫,它們不僅破壞林木,甚至還到處破壞莊稼,給林業和農業帶來了巨大損失。如果被譽為“野豬倌”的老虎健康地生活在森林裡,就不會發生這樣的情況了。

在亞洲中西部,處於食物鏈頂端的雪豹對維護高原生態系統的完整發揮著巨大的作用。如果沒有雪豹,食草動物大量繁殖後很快就會對脆弱的高原生態系統造成不可逆轉的破壞,在高原上生活的動植物都會或多或少地受到影響。因為這些原因,雪豹還被人們譽為“健康高原生態系統的指示型物種”。

綜上,集美麗和凶殘於一身的貓科動物,雖然以捕食其他動物為生,但它們卻給其他動植物的生存創造了更多的條件,間接地養活了無數的生物。對於這個話題,你有什麼看法呢?歡迎留言討論。

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