亞馬遜被曝研發AI晶片!已有449人團隊,緊隨蘋果和谷歌

據外媒Information最新獲得的爆料資訊,亞馬遜已經開始設計定製ai晶片的訊息基本坐實。訊息稱亞馬遜的這款晶片可能用於支援未來的Echo裝置,並將大幅提高Alexa語音助理的服務質量和響應時間。

此舉將讓亞馬遜成為繼蘋果和谷歌之後,第三家重拳入局AI晶片的科技巨頭。後面二者已經開發並部署了各種規模的定製AI硬體。

人工智慧任務由於其計算密集程度高,通常需要為裝置本身定製設計的晶片,甚至需要為資料中心定製設計的伺服器,這些伺服器通常需要從雲端進行人工智慧演算法的培訓,開發和部署。

同時,AWS也一直都有晶片業務的動態,業內人士表示亞馬遜可能正在為AWS的伺服器設計AI晶片。

一、悄然通過收購和招聘提升自身晶片設計能力

據悉,亞馬遜希望在智慧家居硬體市場和麵向消費者的人工智慧產品領域保持競爭力,該公司現在擁有449名有晶片專業知識、技能的員工,這要歸功於這個電子商務巨頭在過去幾年中的招聘和收購。

收購包括在2015年以3.5億美元收購以色列晶片製造商安納普爾那實驗室(Annapurna Labs),以及在剛剛過去的2017年年底收購安全攝像頭製造商Blink。

其中,安納普爾納在2016年表示,它正在為資料儲存裝置、無線路由器、智慧家居裝置和流媒體裝置製造一系列名為Alpine的晶片,而亞馬遜當時還沒有透露對安納普爾納的收購計劃。 熟悉亞馬遜計劃的人表示,安納普爾納目前正在開發基於Alexa裝置的AI晶片。

在2017年12月,亞馬遜收購安全攝像頭製造商Blink,具體數額並未透露,這次收購也加強了其晶片設計能力。 Blink於2008年成立Immedia Semiconductor,建立定製處理晶片以進行低功耗視訊壓縮。在發現向外出售晶片難以盈利之後,該公司開始自己製造搭載這些晶片的攝像頭。

根據研究公司Paysa的資料,包括Blink在內,亞馬遜在美國的薪資單上已經擁有449名擁有晶片專業知識的人員,另外還有377名職位空缺。

亞馬遜還在為其網路服務部門(AWS)招聘晶片工程師,業內高管表示有跡象表明亞馬遜可能正在為AWS資料中心的伺服器設計AI晶片。根據LinkedIn的資料,AWS已聘請至少九位來自已倒閉的晶片創業公司Tabula的前工程師。

Tabula成立於2003年,致力於新型設計的稱為現場可程式設計門陣列(或FPGA)的晶片,該晶片可以在執行中重新程式設計,該公司在2015年倒閉。

目前,亞馬遜已經在進行全球人才招聘,特別是英特爾,微軟,蘋果和高通。

二、自開發AI晶片提高Echo產品響應速度

目前,Echo有一個相對簡單的晶片,可以讓裝置接收喚醒詞 “Alexa”。檢測到喚醒詞後,使用者詢問Alexa的內容將傳送到亞馬遜的雲伺服器中進行處理。這會在響應中造成輕微的延遲,並且還可能讓黑客截獲通訊。

亞馬遜計劃開發自己的AI晶片,以便在其不斷擴充套件的Echo產品線中使用Alexa驅動的產品可以進行更多的裝置處理,而不必與雲端進行通訊,這一過程可以提高響應速度。

蘋果和谷歌都開始了類似的轉變。蘋果已經開始開發自己的iPhone晶片,比如iPhone的圖形處理器和電源管理單元,並因此切斷了長期供應商。 (蘋果公司的一家供應商Imagination Technologies公司在蘋果公司與該公司簽署合同後被迫將自己出售給一傢俬人股權公司)。

關於人工智慧,蘋果公司設計了一種新的“神經引擎”,作為其A11仿生晶片的一部分,它處理機器學習演算法的裝置上處理,為Face ID和ARKit應用程式提供功能。

與此同時,谷歌已經開發了自己的AI硬體多年,首先是定製ASIC處理器,稱為張量處理單元(TPU)。為其TensorFlow AI培訓平臺定製設計的TPU(去年升級為第二版)為Google提供機器學習任務方面的優勢。

例如,TPU是Google子公司DeepMind AlphaGo系統的基礎,它幫助Google在同樣設計自己的AI硬體的AI研究的強大對手Facebook面前,能保持自己的競爭力,恰好就在今天,谷歌宣佈一直只是谷歌自用的TPU開放Beta測試啦,其他公司可以通過Cloud TPUs以每TPU每小時6.5美元的價格使用TPU。

在過去的兩年左右時間裡,谷歌已將其重點轉移到了消費者領域,開始開發自定義AI晶片以支援像剪輯相機這樣的裝置。谷歌還在Pixel 2中設計了影象處理器,該公司去年開始挖角蘋果工程師來為以後的Pixel裝置設計整個晶片組。

因此,亞馬遜與谷歌和蘋果競爭,顯然在控制自己的晶片設計和改進已經提供的AI產品作為其延伸的優勢。

結語:亞馬遜打造完整生態的最後一步

對於構建語音生態的巨頭而言,在打造平臺之初,一定會拉攏晶片公司合作,從晶片層面對自身進行支援,但是晶片公司不見得會圍繞一家公司進行定製,而是會推出一些通用的參考設計。

亞馬遜為了完善自身生態,增強體驗,勢必會走上定製晶片的路,要麼像谷歌一樣拉來高通進行深度合作,要麼自己收購公司組建團隊研發晶片。

從晶片支援離線喚醒來看,亞馬遜打造AI晶片是想增強端側智慧,增強產品的使用體驗與空間。

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